Un 37% de todas las especies de tiburones y rayas se encuentran amenazadas de extinción, anunció hoy la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), al presentar una nueva actualización de su Lista Roja de especies del mundo, un termómetro de la biodiversidad del planeta.

De las 138.374 especies del planeta catalogadas por los científicos de la UICN, están amenazadas 38.543, un 28%, de acuerdo a la Lista que sirve desde su creación en 1964 para clasificar y alertar sobre la suerte de animales y plantas a los gobiernos responsables de esa riqueza medioambiental y como una guía para organizaciones no gubernamentales.

La sobrepesca, la degradación o desaparición de sus hábitats naturales o el cambio climático están socavando la supervivencia de tiburones y rayas, explicó la Lista Roja de la UICN.

Hay más de 440 especies conocidas de tiburones en los océanos y una gran parte ya se encuentran en estado crítico, ya que algunos ejemplares han dejado de ser detectados hace años.

La UICN además alertó acerca del peligro que acecha al mayor lagarto del mundo, el dragón de Komodo, un saurio que puede llegar a medir 3 metros y pesar 90 kilos. Apenas sobreviven unos 1.400 ejemplares en las costas de Indonesia.

Otra especie de la Lista Roja, el atún, ofrece mejores perspectivas, ya que de las siete especies más pescadas, en el caso de cuatro vienen aumentando las reservas.

El atún rojo pasó directamente de especie "en peligro" a "preocupación menor", una mejoría de tres categorías, de acuerdo a la organización.

Sin embargo, la UICN advirtió que "numerosas reservas regionales de atún siguen siendo escasas".

Los científicos cuentan con nueve categorías para la Lista Roja: desde las especies a salvo hasta las que están totalmente extintas.

"Las tendencias muestran que estamos por encima, entre 100 y 1.000 veces, de las tasas normales de extinción. Si el aumento continúa a este ritmo, pronto sufriremos una gran crisis", explicó a la AFP Craig Hilton-Taylor, jefe del departamento que elabora la Lista Roja en la UICN.

Durante un Congreso Mundial de la Naturaleza que se realiza en la ciudad francesa de Marsella, los conservacionistas quisieron sin embargo dar señales de esperanza, con la creación de un nuevo Estatus Verde, la otra cara de la moneda, para mostrar historias de éxito en la salvaguarda de la biodiversidad.

Como la Lista Roja, el Estatus Verde tiene nueve categorías, y arranca con 181 especies evaluadas.

Su objetivo será "medir la regeneración de las especies, algo que no se ha hecho hasta ahora" y conocer el impacto de los programas de conservación, precisó la agencia de noticia AFP.

El cóndor californiano, por ejemplo, estaba clasificado como "en peligro crítico" desde la década de 1990, pero gracias a programas de reintroducción de la especie y a una fuerte protección, ya cuenta con 93 ejemplares adultos. Sin esos esfuerzos habría desaparecido del estado salvaje, indicó en rueda de prensa Molly Grace, coordinadora del grupo de trabajo de la UICN.

El cambio climático configura un interrogante que pesa en los debates. Un estudio publicado esta semana demostró que una tercera parte de la riqueza forestal del mundo está bajo amenaza, pero solamente en un 4% era atribuible al calentamiento del planeta.

La UICN que quiere llegar lo antes posible a la catalogación de al menos 160.000 especies, actualiza al menos dos veces al año su Lista.

Los países donde se hallan las especies más amenazadas saben que esos avisos son como "tarjetas rojas" a su política medioambiental.

"Hay mucha preocupación porque si una especie baja un escalón, las inversiones se frenarán", reconoció Craig Hilton-Taylor, responsable de la Lista Roja.

Por eso los Estados miembros de la UICN quieren ahora que se ponga en marcha el Estatus Verde. (Télam)