El 13 de septiembre de 1993, Diego Armando Maradona generó una revolución en Rosario y protagonizó un hecho histórico debido a que más de 30 mil personas presenciaron su primer entrenamiento en Newell´s.

El "Diez", que tuvo un paso fugaz pero intenso por el elenco rosarino, hizo sus primeros movimientos tras su llegada al club rosarino ante una multitud que no se quiso perder la práctica pese a que se llevó a cabo un lunes, en su regreso al fútbol argentino después de 11 años en Europa. Hasta Lionel Messi estuvo en las tribunas, según contó alguna vez: "Lo llegué a ver. Era chiquito, tenía seis años, no me acuerdo nada, pero sé que estuve", dijo la "Pulga".

El debut de Maradona con la camiseta de Newell´s fue frente aEmelec de Ecuador en un amistoso en el que convirtió el gol del triunfo por 1 a 0, pero luego solo disputó otros seis partidos en la institución, de los cuales cinco fueron oficiales.

Se trató de una etapa breve pero intensa que generó un lazo entre Diego y la institución, cuyos hinchas se jactan hasta el día de hoy de haberlo tenido defendiendo sus colores

En 2013, el astro futbolístico sorprendió con un video, al cumplirse 20 años de su arribo a la "Lepra", en el que se declaró hincha de Newell´s.

"Yo soy Diego Armando Maradona, DNI 14.276.579, fui, soy y seréleproso, sin ninguna duda. Porque aprendí a amarlo, estando muy poco en Rosario, pero desde donde me toque, desde donde esté, voy a siempre mirar el resultado de Newell´s", expresó en aquel entonces.

Y agregó: "Porque me encanta, me encanta por los muchachos y por el 75 por ciento de la ciudad de Rosario. Les mando un beso grande a los leprosos, decirles que los quiero mucho, decirles que los extraño, y que volveré, volveré, porque a mí cualquiera no me quiebra. Yo me llamo Diego Armando Maradona y soy de Newell´s".

Seis años más tarde, ya como entrenador de Gimnasia y Esgrima La Plata, se dio el reencuentro con un emotivo homenaje en el estadio Coloso Marcelo Bielsa. En medio de un mar de lágrimas, Diego saludó a los hinchas tras la entrega por parte de los dirigentes de la entidad de Rosario de una plaqueta alusiva.

"Gracias de todo corazón a todos. Estuve hablando con la gentede Newell´s, algún día nos veremos. Yo no hablo por hablar. Noquiero poner calientes a los de enfrente. Gracias por venir,gracias por el recibimiento, gracias por esto. Gracias por esteamor. Voy a volver", cerró Maradona visiblemente emocionado. FG/KDV NA