Un nuevo estudio financiado por el Instituto de Investigación de Vínculos con Animales Humanos (HABRI) y la Winn Feline Foundation, y dirigido por un equipo de la Universidad de Missouri (MU), exploró los beneficios emocionales, conductuales y sociales de los gatos de refugio en las familias de niños con trastorno del trastorno del espectro autista (TEA).

Gretchen Carlisle, científico del Centro de Investigación de la Universidad de Missouri para la Interacción entre Humanos y Animales, comentó que anteriormente los estudios se centraban en la relación con los perros, pero “pueden no ser la mejor opción debido a las hipersensibilidades al sonido que son comunes entre los niños con TEA”.

El estudio se centró en un grupo de familias que adoptó un gato de refugio de inmediato y fueron seguidos durante 18 semanas, mientras que las familias del segundo grupo vivieron sin un gato durante el mismo período de tiempo, luego adoptaron un gato de refugio y fueron seguidos durante 18 semanas más.

Los perros “pueden no ser la mejor opción debido a las hipersensibilidades al sonido que son comunes entre los niños con TEA”

Los investigadores midieron las habilidades sociales y la ansiedad de los niños, así como los vínculos entre padres e hijos con el gato, de temperamento tranquilo.

Se detectó que los niños con TEA experimentaron "aumentos significativos" en la empatía, demostraron una disminución en algunos comportamientos como intimidación, hiperactividad o falta de atención, y menos ansiedad por separación.

Además, los niños y los padres informaron sentir fuertes lazos con su nuevo gato casi de inmediato, que no disminuyeron con el tiempo.

“Por primera vez, tenemos una investigación científica que muestra cuán beneficiosos pueden ser los gatos para las familias de niños con TEA”, señala el presidente de HABRI, Steven Feldman