La empresa farmacéutica francesa Servier fue declarada hoy culpable de "engaño agravado" y de "homicidios y lesiones involuntarios" por el escándalo de Mediator, un medicamento acusado de haber provocado centenares de muertes en Francia.

Esa droga fue comercializada en un principio para personas diabéticas, pero acabó siendo recetada para adelgazar, por sus propiedades de reducción del apetito.

Prescripto durante 33 años a cinco millones de personas en Francia (1976-2009), el Mediator podría ser responsable a largo plazo de 2.100 muertos, según un examen judicial.

"Pese al conocimiento que tenían de los riesgos existentes desde hacía muchos años (...) nunca tomaron las medidas que se imponían y de este forma engañaron" a los consumidores que tomaron este fármaco, dijo en alusión a la farmacéutica la presidenta del Tribunal Correccional de París, Sylvie Daunis, según consignó la agencia AFP.

Servier fue así condenado a pagar 2,7 millones de euros de multa, aunque fue absuelto del cargo de "estafa".

Jean-Philippe Seta, exnúmero dos del grupo farmacéutico y exbrazo derecho del magnate Jacques Servier, fallecido en 2014, fue condenado a cuatro años de cárcel en suspenso.

La fiscalía había solicitado cinco años de prisión incondicional y 200.000 euros de multa.

Por su parte, la Agencia Nacional de Seguridad del Medicamento, que "fracasó de forma grave en su misión de policía sanitaria", fue condenada a 303.000 euros de multa, por encima de lo solicitado por la fiscalía (200.000 euros).

Los 6.500 demandantes había solicitado un castigo "ejemplar" en este escándalo sanitario que estalló hace más de una década y considerado uno de los mayores de la historia de Francia.

Según la acusación, la empresa disimuló a propósito las propiedades del medicamento para reducir el hambre y sus peligrosos efectos secundarios, entre estos, lesiones graves de las válvulas cardíacas e hipertensión arterial pulmonar, una patología rara y mortal.

La jueza Sylvie Daunis destacó la "extrema gravedad" del engaño, de una "envergadura considerable e inédita" y del que "fueron víctimas miles de pacientes".

Estos hechos "fragilizaron la confianza en el sistema de sanidad", según la presidenta del tribunal.

Servier negó durante el juicio haber tenido "una voluntad deliberada de engañar".

La condena podría decepcionar a los demandantes, según uno de sus abogados, Jean-Christophe Coubris, para quien las multas impuestas son "ridículas con respecto al volumen de negocios anual del grupo Servier, de alrededor 4.700 millones de euros".

En total, estos habían reclamado 1.000 millones de euros en daños y perjuicios, de los cuales casi la mitad para la Seguridad Social, que cubrió el 65% del coste del Mediator. (Télam)