Los países de América fueron notificados de sus primeras asignaciones de vacunas anti Covid-19 a través de Covax, una coalición liderada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y Gavi, la Alianza de Vacunas para garantizar un acceso equitativo a las vacunas, informó la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

A unos 36 países de América Latina y el Caribe que participan en Covax se les informó a través de cartas enviadas a autoridades de Salud sobre su asignación estimada de dosis de la vacuna de AstraZeneca para una primera fase, a partir de la segunda mitad de febrero y a lo largo del segundo trimestre de 2021, dijo la OPS en un comunicado.

"Con más de 45 millones de casos confirmados y más de un millón de muertes, los países y territorios de América, en particular los más pobres, están experimentando una crisis sanitaria, económica y social sin precedentes", alertó la directora de la OPS, Carissa F. Etienne.

"El inicio de la entrega de la vacuna a través del mecanismo Covax es un paso esperanzador en la lucha contra este virus, y la OPS se enorgullece de facilitar un esfuerzo que se necesita con urgencia para nuestra región", agregó.

América es el continente más afectado por la pandemia.

La vacuna AstraZeneca se suministrará primero, aunque la OMS todavía la está revisando para su aprobación de emergencia. Esa aprobación se espera en unos días, según la OPS.

De acuerdo con el comunicado de Covax, se estima que llegarán a América alrededor de 35.3 millones de dosis en esta primera etapa, desde la segunda quincena de febrero hasta el segundo trimestre de 2021.

De acuerdo con el comunicado de la OPS, difundido en su página web, las cifras de dosis de vacuna están sujetas a la capacidad de producción de fabricación y acuerdos de suministro, además de la aprobación de uso de emergencia.

Antes de la entrega de la vacuna, los países que participan en Covax están comenzando los preparativos para recibir y desplegar las vacunas, según la OPS.

Además, tras ser seleccionados por un comité independiente basado en criterios de riesgo pandémico, impacto y tasas de mortalidad, Bolivia, Colombia, El Salvador y Perú -cuatro países latinoamericanos que participan en Covax- recibirán un total de 377.910 dosis de la vacuna Pfizer / BioNTech por encima de su cuota asignada que se espera lleguen a mediados de febrero, sujeto a acuerdos de suministro.

“El uso de estas vacunas nos permitirá avanzar en la lucha contra esta pandemia, pero aún debemos mantener y fortalecer las medidas de salud pública -como el uso de mascarillas, evitar aglomeraciones, el distanciamiento social y el lavado frecuente de manos - para evitar la transmisión, el incremento de casos y los decesos a consecuencia de la Covid-19", indicó Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS.

América requerirá inmunizar a aproximadamente 500 millones de personas para controlar la pandemia.

El Fondo Rotatorio de la OPS, junto con el organismo de la ONU para la niñez, Unicef, son los encargados de realizar las adquisiciones de todas las vacunas en representación del mecanismo Covax.

El mecanismo Covax es un esfuerzo global para acelerar el acceso equitativo a las vacunas contra la Covid-19 y asegurar que lleguen a todos aquellos que necesiten recibirlas, especialmente las poblaciones más vulnerables.

La meta es suministrar vacunas para al menos el 20% de la población de cada país que participe en Covax para proteger a las personas en mayor riesgo.

En América Latina y el Caribe, 37 países recibirán vacunas a través del mecanismo Covax, de los cuales 27 lo harán con financiamiento propio y diez lo harán sin costo debido a su condición económica o el tamaño de su población. (Télam)