El Gobierno de Níger informó hoy que más de 200 personas murieron en los últimos seis días en atentados en el oeste del país, una región que limita con Mali y Burkina Faso, golpeada regularmente por grupos yihadistas afiliados a Al Qaeda y a Estado Islámico (EI).

Los ataques perpetrados ayer por hombres armados contra pueblos de la región de Tahoua, en Níger, "provocaron la muerte de 137 personas", dijo el vocero del gobierno, Zakaria Abdourahmane, en un comunicado leído en la televisión pública.

"Al atacar sistemáticamente a los civiles, estos bandidos armados están llevando su horror y su barbarie un paso más allá", denunció, según la agencia de noticias AFP.

El ataque del domingo siguió a otros cometidos en varias localidades de la región de Tillabéri el lunes pasado, que causaron la muerte de 66 civiles, según un balance del ministro de Interior, Alkache Alhada.

Este aumento en las agresiones supone un gran desafío para el nuevo jefe del Estado, Mohamed Bazoum, que sucederá a Mahamadou Issoufou después de que su victoria en las elecciones de febrero fuera confirmada ayer por el Tribunal Constitucional.

Ayer, hombres armados que se desplazaban en moto "dispararon a todo lo que se movía" en los pueblos de "Intazayene, Bakorat y Wistane", además de en "campamentos circundantes" de la región de Tahoua, declaró un funcionario local.

La región de Tahoua es vecina de la de Tillabéri y ambas están cerca de la frontera con Malí.

La región de Tillabéri está situada en la zona denominada "de las tres fronteras", en los confines de Níger, Malí y Burkina Faso, golpeada regularmente por yihadistas

El lunes pasado, presuntos yihadistas perpetraron varios ataques contra vehículos que regresaban del gran mercado semanal de Banibangou.

También atacaron la aldea de Darey-Daye, matando a sus habitantes e incendiando vehículos y graneros. En total se registraron 66 muertes.

El mismo día, un ataque reivindicado por el grupo EI contra el ejército maliense en esa "zona de las tres fronteras" dejó 33 soldados muertos.

Hasta ahora, la región de Tillabéri ha sido escenario de los ataques más sangrientos .

El 2 de enero, 100 personas murieron en ataques en la zona de Ouallam, Tillabéri, por hombres armados que también llegaron en motocicleta.

Bazoum, elegido presidente el 21 de febrero, se comprometió a combatir la inseguridad en el país, uno de los más empobrecidos del mundo y que, además, enfrenta la rebelión del grupo yihadista nigeriano Boko Haram en el sureste.

"Tras la masacre de Banibangou, los terroristas causaron estragos ayer contra los civiles pacíficos de Intazayene y Bakorat", lamentó Bazoum en un tuit, en el que transmitió su pésame a los familiares de las víctimas.

Tras esa masacre, el Ejército nigerino envió refuerzos a Tillabéri.

Además, Chad desplegó un contingente de 1.200 soldados en la zona de las tres fronteras, en el marco del dispositivo antiyihadista "G5 Sahel" que agrupa a cinco países (Mauritania, Malí, Burkina Faso, Níger y Chad) desde 2017.

Asimismo, Níger, Malí y Burkina Faso cuentan con el apoyo de la operación francesa antiyihadista Barkhane, que tiene 5.100 efectivos desplegados en el Sahel. (Télam)