El expivote Bill Russell, leyenda y máximo campeón del básquetbol estadounidense, falleció este domingo a los 88 años, informaron su familia y la NBA.

Russell desarrolló toda su carrera como jugador en los Boston Celtics y ganó 11 títulos (1957, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1968, 1969), una cifra inédita que lo transformó en recordman del básquetbol más importante del mundo.

"Bill Russell fue el mayor campeón en todos los deportes de equipo. Los innumerables reconocimientos que obtuvo por su histórica carrera con los Boston Celtics -incluyendo un récord de 11 campeonatos y cinco premios MVP- solo empiezan a contar la historia del inmenso impacto de Bill en nuestra liga y en la sociedad en general", reconoció el comisionado de la NBA, Adam Silver.

Militante contra el racismo y a favor de los derechos civiles en Estados Unidos, "The Hawk" se inició en el básquetbol como miembro del equipo universitario de San Francisco (1953-56) e ingresó a la NBA para jugar por los Celtics hasta 1969.

Participó 12 veces del All Star Games, fue miembro del mejor quinteto de la NBA en tres ocasiones (1959, 1963 y 1965), ganó la medalla dorada en los Juegos Olímpicos Melbourne 1965 y se incorporó al Salón de la Fama de la FIBA en 2007.

Una vez retirado, ejerció la función de entrenador en los Celtics (1966-69), Seattle SuperSonics (1973-77) y Sacramento Kings (1987-88). (Télam)