Diego Armando Maradona amó a la casaca del seleccionado más que ninguna y se dio el lujo de ganar dos copas del mundo vistiendo la celeste y blanca, con el Sub20 en el Mundial de Japón en 1979, con la dirección técnica de César Luis Menotti, y con la mayor, alcanzando la gloria al elevar la Copa del Mundo en el estadio Azteca en México 1986, con Carlos Bilardo como entrenador.

Maradona jugó en el seleccionado Sub-20 entre 1977 y 1979, participando de torneos amistosos, el Sudamericano de Montevideo, en donde fue subcampeón, y el mundial de Japón venciendo en la final a Unión Soviética por 3 a 1.

En ese Mundial, en el cual el astro hizo madrugar a gran parte de los argentinos, Maradona tuvo como compañeros, entre otros, a Ramón Díaz, Juan Barbas, Gabriel Calderón, Juan Simón, y en el cual el "Pibe de Fiorito" fue Balón de Oro (el mejor jugador del certamen) y Botín de Plata (segundo goleador con seis tantos, dos menos que el riojano Díaz).

En el seleccionado mayor el mágico zurdo debutó en el estadio de Boca Juniors en el cotejo que Argentina le ganó a Hungría por 5 a 1, el 27 de febrero de 1997, ingresando en el equipo que dirigía Menotti reemplazando a Leopoldo Jacinto Luque a los 20 minutos del segundo tiempo.

Pasaron 91 partidos y 34 goles hasta que llegó la despedida, dolorosa y casi sin darse cuenta, le dijo adiós al seleccionado cuando en la Copa del Mundo de Estados Unidos en 1994 Argentina le ganó a Nigeria por 2 a 1 con dos tantos de Claudio Paul Caniggia, el 25 de junio en el Foxboro Stadium de Boston.

Tras ese partido, cuando en medio del festejo por la victoria se fue al control antidoping de la mano la enfermera Sue Ellen Carpenter, Diego le dijo, sin saberlo, hasta siempre a ese amada casaca.

Después la historia es sabida, la efedrina, el doping positivo, su salida del mundial por la puerta de atrás y el eterno "me cortaron la piernas".

Diego jugó con Argentina cuatro Copas del Mundo, España 1982, México 1986, Italia 1990 y Estados Unidos 1994, totalizando 21 encuentros y gritó ocho goles, siendo campeón en México y Subcampeón en Italia.

Maradona festejó otro título el 24 de febrero de 1993 cuando ganó la Copa Artemio Franchi en el estadio José María Minella de Mar del Plata.

Argentina Campeón de América jugó ante Dinamarca Campeón de Europa igualaron 1 a 1 y los dirigidos por Alfio Basile vencieron en la definición con remates desde el punto penal y Diego marcó el primero de ese triunfo 5-4.

También jugó para Argentina en tres Copa América y nunca pudo ganarla, estando presente en 1979 (sin sede única), 1987 (en Argentina) y 1989 (Brasil) sumando 12 encuentros y convirtiendo cuatro tantos.

Su primer gol con la casaca argentina lo convirtió el 2 de junio de 1979 frente a Escocia en Glasgow, en el Hampden Park (3-1) al arquero Alan Rough. Era el equipo que dirigía Menotti y que era campeón del mundo, ese mundial en el que Diego no participó porque el entrenador decidió que aún no estaba pleno para jugarlo.

Su último gol lo señaló ante Grecia, en el debut de Estados Unidos 1994, por 4-0 en el Foxboro Stadium el 21 de junio, al arquero Antonis Minou.

Goles de Maradona en los seleccionados argentinos:

+) Sub-20: 25 cotejos y 14 goles

+) Seleccionado Mayor: 91 partidos y 34 tantos.

Títulos: Campeón Mundial sub-20 Japón 1979, Campeón Mundial 1986 y campeón de la Copa Artemio Franchi 1993, en Mar del Plata.

(Télam)