El seleccionado masculino de hockey sobre césped -ganador de la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016- buscará mañana la clasificación al Mundial de India 2023 cuando juegue ante Canadá en una de las semifinales de la Copa Panamericana de Santiago de Chile.

El torneo, que se jugará hasta el 30 de este mes, brindará dos plazas para el Mundial de India 2023.

El equipo "está bien, con muchas ganas de jugarlo", reconoció a Télam el entrenador del equipo "albiceleste", Mariano Ronconi, quien afirmó que el encuentro con Canadá "será muy duro contra un rival de jerarquía y por un puesto en el mundial".

Para el DT, Canadá es "un equipo que se defiende bien y está como nosotros en un proceso de recambio".

Argentina debutó el jueves 20 de enero con un aplastante victoria sobre Brasil por 10 a 0, por el Grupo A.

Los goles fueron logrados por Maico Casella (4m. 24m. 29m y 43m), en cuatro ocasiones, José Tolini (9m.), Lucas Martínez (20m.), Nicolás Della Torre (26m.), Tomas Domene (28m.), Santiago Tarazona (35m.) y Agustín Bugallo Agustin (59m.).

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Luego, el sábado 22, Los Leones derrotaron a Chile, por 3-2, con tantos Lucas Martínez (2) y Maico Casella, y se clasificaron a las semifinales.

Argentina conquistó en tres oportunidades la Copa Panamericana: London, Canadá, 2004; Brampton, Canadá, 2013 y Lancaster, Estados Unidos, 2017, y obtuvo la medalla de bronce en dos ocasiones; La Habana, Cuba, 2000 y Santiago, Chile, 2009.

Canadá finalizó segundo, con seis puntos, en el Grupo B, en el que goleó a México por 11 a 1 en su debut; después perdió Estados Unidos -que ganó la zona- por 2 a 1; batió a Trinidad y Tobago por 5-2 y a Brasil por 4-0.

Canadá conquistó el torneo en Chile 2009 y logró la medalla de plata en 2000, 2004, 2013 y 2017.

La siguiente cita del equipo argentino será la FIH Pro League, torneo en el que debutará frente a Bélgica el 12 y 13 de febrero y contra Inglaterra el 19 y 20 en Buenos Aires.

Luego vendrán el viaje a India en marzo, las visitas de Canadá y Sudáfrica y en mayo los Leones pisarán por primera vez en el año Europa para seguir en la FIH Pro League ante Alemania, España y Países Bajos. (Télam)