El tenista serbio Novak Djokovic, ocho veces campeón del Abierto de Australia, las dos últimas en 2019 y 2020, se instaló hoy en los octavos de final de la actual edición del primer torneo de Grand Slam del año tras imponerse sobre el estadounidense Taylor Fritz por 7-6 (7-1), 6-4, 3-6, 4-6 y 6-2.

Dj0kovic, ganador de 17 torneos de Grand Slam, tres menos que Rafael Nadal y Roger Federer, consumó su pase de ronda en tres horas y 25 minutos de juego, en un partido que parecía tener resuelto pero Fritz (31) se lo complicó hasta forzar una definición en el quinto set, en la cancha central Rod Laver Arena, del complejo de Melbourne Park.

El serbio, vencedor en las rondas anteriores del francés Jeremy Chardy (61) y del estadounidense Frances Tiafoe (64), asumirá su próximo partido frente al sacador canadiense Milos Raonic (14).

En otro partido de la jornada, posiblemente el mejor de los que se jugaron hasta el momento, el austríaco Dominic Thiem (3) estuvo dos sets abajo antes de concretar su remontada ante el díscolo australiano Nick Kyrgios (47), a quien venció por 4-6. 4-6, 6-3, 6-4 y 6-4 en tres horas y 22 minutos de juego para instalarse en los octavos de final.

Thiem, actual campeón del US Open, asumirá su próximo compromiso frente al búlgaro Grigor Dimitrov (21).

En otros resultados de la tercera ronda, el alemán Alexander Zverev (7) le ganó al francés Adrian Mannarino (36) por 6-3, 6-3 y 6-1; el búlgaro Grigor Dimitrov (21) al español Pablo Carreño Busta (16) por 6-0, 1-0 y abandono por lesión; el serbio Dusan Lajovic (27) al español Pedro Martínez (87) por 6-7 (6-8), 7-5, 6-1 y 6-4 y el canadiense Milos Raonic (14) al húngaro Marton Fucsovics (55) por 7-6 (7-2), 5-7, 6-2 y 6-2.

Por su parte, Félix Augier-Aliassime (19) se impuso en el "duelo" canadiense sobre Denis Shapovalov (12) por 7-5, 7-5 y 6-3, y será el próximo rival en los octavos de final del ruso Aslan Karatsev (114), quien eliminó más temprano del torneo al argentino Diego Schwartzman (9) tras vencerlo en sets corridos por 6-3, 6-3 y 6-3.

En el cuadro de damas, la japonesa Naomi Osaka (3), campeona en Australia en 2019, y del US Open en 2018 y 2020, venció a la tunecina Ons Jabeur (30) por 6-3 y 6-2, y la rumana Simona Halep (2), ganadora de Roland Garros 2018 y Wimbledon 2019, derrotó a la rusa Veronika Kudermetova (36) por 6-1 y 6-3.

Por último, la polaca Iga Swiatek (17), campeona el año pasado en Roland Garros, avanzó a los octavos de final tras imponerse sin apremios sobre la francesa Fiona Ferro (46) por 6-4 y 6-3.

En otro orden, el gobierno del estado de Victoria al que pertenece Melbourne anunció que a partir de mañana y durante los próximos cinco días el Abierto de Australia se jugará a puertas cerradas para el público debido a un rebrote de casos de coronavirus en la ciudad.

El Grand Slam se jugaba con hasta 30.000 espectadores en el estadio pero la aparición de nuevos contagios motivó al primer ministro de Victoria, Daniel Andrews, a tomar la decisión de que los partidos se jueguen a puertas cerradas y volverá a ser obligatorio el uso del barbijo, mientras que se devolverá el dinero de las entradas que fueron adquiridas para las jornadas de este sábado y hasta el miércoles 17 de febrero próximo. (Télam)