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A 40 años de la erradicación de la viruela la OMS pidió tomar su ejemplo para acabar con la Covid-19

Por Agencia Télam

08-05-2020 03:15

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, pidió hoy a los países que tomen como ejemplo la actuación en la erradicación de la viruela para unirse ante la pandemia de coronavirus.

El organismo sanitario de Naciones Unidas conmemoró hoy el 40 aniversario de la erradicación oficial de la viruela, la única enfermedad humana eliminada y que durante alrededor de 3.000 años afectó a unos 300 millones de personas en el mundo y que sólo en el siglo XX, mató a unos 4 millones anualmente.

El fin de esta enfermedad se confirmó el 9 de diciembre de 1979, y cinco meses más tarde, el 8 de mayo de 1980, la 33ª Asamblea Mundial de la Salud emitió su declaración oficial de que "el mundo y todos sus pueblos" se habían "liberado de la viruela".

"Su erradicación es el mayor triunfo de la salud pública de la historia. A medida que el mundo se enfrenta a la pandemia de Covid-19, la victoria de la humanidad sobre la viruela es un recordatorio de lo que es posible cuando las naciones se unen para luchar contra una amenaza común para la salud", comentó Tedros en rueda de prensa.

En este sentido, insistió en que el "factor decisivo" en la victoria sobre la viruela fue la "solidaridad mundial".

"En el punto álgido de la Guerra Fría, la Unión Soviética y Estados Unidos unieron sus fuerzas para conquistar un enemigo común. Reconocieron que los virus no respetan naciones o ideologías. Esa misma solidaridad, construida sobre la unidad nacional, es necesaria ahora más que nunca para derrotar al Covid-19. El legado de la viruela no fue solo la erradicación de una enfermedad, sino la demostración de que cuando el mundo se une, todo es posible", dijo Tedros.

El director general de la OMS resaltó que "muchos de los instrumentos básicos de salud pública que se utilizaron con éxito entonces son los mismos que se han utilizado para responder al Ebola y al Covid-19", como la vigilancia de la enfermedad, búsqueda de casos, localización de contactos y campañas de comunicación masiva para informar a las poblaciones afectadas.

Sin embargo, puntualizó que la campaña de erradicación de la viruela tenía una "herramienta crucial" que aún no existe para el Covid-19: "una vacuna".

"De hecho, la primera vacuna de la historia", dijo, y señaló que “aunque una vacuna era crucial para acabar con la viruela, no era suficiente por sí sola. Después de todo, la vacuna fue desarrollada por primera vez por Edward Jenner en 1796. Pasaron 184 años para que la viruela fuera erradicada", recordó.

"Nos dio la confianza para perseguir la erradicación de otras enfermedades como la polio y la dracunculosis. Al igual que la viruela, el Covid-19 es un desafío definitorio para la salud pública. Al igual que la viruela, es una prueba de la solidaridad mundial. Al igual que la viruela, Covid-19 nos da la oportunidad de luchar contra una sola enfermedad, de cambiar la trayectoria de la salud mundial, y de construir un mundo más sano, seguro y justo para todos", concluyó.

Para conmemorar esta efeméride, la OMS presentó un sello postal conmemorativo elaborado por la Administración Postal de las Naciones Unidas (UNPA, por sus siglas en inglés).

El sello sirve para rendir homenaje a los millones de personas que trabajan juntas, desde los dirigentes mundiales y las organizaciones internacionales hasta los médicos rurales y los trabajadores sanitarios de las comunidades, para erradicar la viruela. (Télam)