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Investigadores del INTI desarrollaron un kit olfativo para reconocer síntomas de coronavirus

El Olfatest ya se prueba en pacientes. Los detalles de la iniciativa nacional.

Por Agencia Télam

04-09-2020 05:45

Especialistas del área de Análisis Sensorial del INTI desarrollaron "un método rápido, sencillo y eficaz para detectar pérdida de olfato", uno de los posibles indicadores de la Covid-19, al que denominaron Olfatest, que ya prueban en pacientes.

El Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI) reportó, a través de un comunicado, que técnicos que se desempeñan en la subgerencia operativa de Alimentos del INTI sumaron su aporte a la lucha contra la pandemia de Covid-19 elaborando un kit y la definición de un protocolo de pruebas olfativas para ayudar en la detección de casos positivos y aislarlos de forma preventiva.

UN KIT OLFATIVO PARA RECONOCER SÍNTOMAS DE CORONAVIRUS.

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El Olfatest es un kit para detección de pérdida de olfato que contribuye, además, a la detección temprana de la infección de coronavirus en casos que no presenten otra sintomatología asociada.

El INTI explicó que "se presenta como una herramienta más para el monitoreo preventivo, como ocurre con la medición de temperatura y la concentración de oxígeno en sangre, de manera de extremar los cuidados de nuevos contagios al personal de empresas, instituciones, centros de salud, comercios o cualquier otro lugar que se encuentre prestando servicios".

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"La evaluación del olfato es algo que existe en el mundo, se lleva adelante con distintos fines dentro del ámbito médico. Meses atrás entendimos la importancia de generar una propuesta nacional, y para eso combinamos un poco de la metodología utilizada en medicina con el trabajo que hacemos con alimentos en nuestro laboratorio", dijo el jefe del Departamento de Vida Útil y Análisis Sensorial del INTI, Fernando Pino.

Pino y Anahí Cejas, del equipo sensorial del INTI, realizaron pruebas del kit en pacientes con Covid-19 durante julio en la Universidad Nacional de Quilmes, donde funciona un lugar de internación.

"La idea es darle peso estadístico a la validación", señaló Pino, quien indicó que algunos datos disponibles permiten advertir que es común que quienes contraen la enfermedad y desarrollan síntomas de pérdida de olfato -hasta un 50 por ciento- suelen recuperarlo en los primeros 40 días y el resto sigue con problemas de olfato luego de ese período, pero depende de cada persona y la gravedad del síntoma.

Estas pruebas fueron autorizadas por el Comité de Ética del Ministerio de Salud de la Provincia de Buenos Aires.

El objetivo del INTI es contar con 30 kits del prototipo que se distribuirán en sitios estratégicos sin fines comerciales.

Por último, se informó que cada uno permitirá testear entre 500 y mil personas, y que más adelante "podría pensarse en un uso comercial de esta iniciativa, y utilizarlo para la realización de pruebas en lugares de concurrencia masiva y espacios laborales". (Télam)