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Advierten caída en ingresos de agricultores familiares en América Latina y el Caribe por coronavirus

Por Agencia Télam

28-07-2020 04:30

El Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) advirtió hoy que los ingresos de los agricultores familiares disminuyeron en los últimos meses en la región de América Latina y el Caribe y que la mayoría trabaja en un marco de carencia de equipos de protección y protocolos sanitarios en plena pandemia de coronavirus.

Los resultados fueron relevados en un sondeo del IICA realizado durante mayo y junio entre 118 referentes de la agricultura familiar en 29 países de la región, según comunicaron desde la entidad.

En el informe, afirmaron que para el 70% de los consultados, los ingresos de la agricultura familiar han disminuido por dos motivos principales: "la contracción de la economía asociada a la reducción en la demanda y el volumen de ventas" y por otro lado, por "diversos elementos vinculados con las dificultades de movilidad y acceso a mercados, incluyendo restricciones de transporte, el aumento en los costos de intermediación y las medidas de distanciamiento social".

Asimismo, se identificaron tres aspectos principales en las dificultades que enfrentan los agricultores familiares en la actual pandemia en relación a las actividades productivas y comerciales (más del 50% de los consultados afirmaron que son dificultades de alta afectación).

Por un lado, aquellos que tienen que ver con la carencia de equipos de protección y protocolos sanitarios y de bioseguridad que permitan a los productores trabajar en condiciones de seguridad.

En segundo lugar, las limitaciones de transporte y distribución, que “han sido afectadas por diferentes motivos, como las restricciones de tránsito y movilidad interna y/o externas a los países, dificultando el traslado comercial de productos provenientes de la agricultura familiar, o por la merma en la disponibilidad de choferes y transportistas, sea por restricciones impuestas como medidas preventivas o por temor asociado a los riesgos de circulación y contagio”, detallaron.

La tercera dificultad expresada en el estudio, "de alta incidencia negativa en la agricultura familiar", es la limitación en cuanto a acceso a capital financiero requerido para la producción y la propia reproducción de la unidad familiar.

En este marco, el gerente del Programa de Desarrollo Territorial y Agricultura Familiar de la Dirección de Cooperación Técnica del IICA y coordinador del sondeo, Mario León, aseguró que “se trata de una radiografía muy precisa del sector de la agricultura familiar realizada en un contexto muy desafiante” y en este sentido, "el sondeo presenta opciones de políticas públicas ante la pandemia para atender a un sector clave para el empleo agrícola, el abastecimiento de alimentos, la seguridad alimentaria y nutricional y la mitigación del éxodo rural. Es decir, un sector estratégico que debe ser prioridad".

Según el informe, el 88% de los entrevistados opinó que los productos que podrían verse más afectados serían los granos y cereales, las hortalizas, seguidas de las frutas, las raíces y tubérculos, y las carnes.

"Mirando a un escenario de pospandemia, surge la necesidad de considerar a la agricultura como un sector estratégico para la reactivación. Dentro de esto, es imprescindible fortalecer el desempeño de los agricultores familiares y de los circuitos cortos de comercialización de alimentos” puntualizó el Director General del IICA, Manuel Otero.

En este sentido, “es muy importante asegurar la implementación de buenas prácticas de seguridad e higiene para estos agricultores y políticas que den al asociativismo y al cooperativismo un papel mucho más importante", afirmó Otero.

(Télam)