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Reinaldo Mostaza Merlo, ídolo de River y Racing, celebra hoy 70 años

Por Agencia Télam

20-05-2020 02:30

Reinaldo “Mostaza” Merlo, referente de River Plate como jugador y técnico campeón con Racing Club en 2001 después de 35 años sin títulos, celebra hoy 70 años de vida.

Merlo, como futbolista, jugó únicamente en el conjunto "millonario": fueron 562 partidos oficiales durante 15 temporadas consecutivas entre 1969 y 1984.

A lo largo de su carrera en la institución de Núñez consiguió siete títulos locales, el más destacado el de 1975 tras 18 años de sequías, y convirtió 11 tantos.

Además es el futbolista de River que más "superclásicos" jugó ante Boca Juniors, su eterno rival: nada menos que 35.

Como entrenador, Merlo debutó en Los Andes en la temporada 1986/87 y luego continuó su carrera en River (1989 y 2005), Bolívar de Bolivia (1995), Chacarita Juniors (1997), Deportes Temuco de Chile (1998), Atlético Nacional de Colombia (1999), Belgrano de Córdoba (2000), Racing Club (2001/02, 2006/07 y 2013/14).

También dirigió a Estudiantes La Plata (2004/05), Barcelona de Ecuador (2008), Rosario Central (2010), Douglas Haig (2012/13), Aldosivi (2013), Colón de Santa Fe (2014/15), Fuerza Amarilla de Ecuador (2017) y Racing de Córdoba (2018).

Además fue el entrenador del seleccionado argentino Sub 20 entre 1990 y 1994 e integró el cuerpo técnico de Alfio Basile en el Mundial de Estados Unidos 1994.

Al frente de River Plate fue parte del título en la temporada 1989/1990, torneo en el que estuvo hasta la jornada 19 y que luego fue reemplazado por Daniel Passarella.

El campeonato más recordado de su carrera como entrenador es el que logró con Racing en el Torneo Apertura 2001, después de 35 años sin festejos a nivel local por parte del pueblo "académico".

“Como entrenador fue la gloria haber salido campeón con Racing después de 35 años”, dijo Merlo este miércoles en diálogo con la Racing Play, la plataforma audiovisual de la institución de Avellaneda.

“Veníamos de seis meses duros en los que tuvimos que hacer 29 puntos para no jugar la Promoción, objetivo que logramos sobre el final del torneo”, recordó "Mostaza" sobre el inicio de su proceso al frente de La Academia.

“Conseguimos la punta en la sexta fecha y a partir de ese momento se comenzó a pensar con el objetivo del título en todo el mundo Racing", siguió.

“Fecha tras fecha el título estaba más cerca y queríamos coronarlo. Llegó el partido con River y fue clave porque era el rival que nos seguía. Empatamos y mantuvimos la ventaja de cinco puntos”, continuó.

Merlo, además, se refirió a su recordada frase "ahora vamos a salir campeones" tras el empate sin goles ante Banfield, disputado en el estadio de Huracán por la 17ma jornada del torneo Apertura 2001.

“Hice una reunión a solas con los jugadores en el vestuario en la que les dije que se tranquilizaran y después hablé con la prensa y les dije que ese título no se nos podía escapar, pero tuvimos una gran presión”, rememoró.

"Mostaza" también destacó al plantel campeón como un grupo "de mucho carácter, temperamento, juego y jerarquía”, entre los que sobresalieron Diego Milito, José Chatruc, Maximiliano Estevez, Claudio Ubeda y Gustavo Campagnuolo, entre otros.

Merlo, por último, analizó la actualidad del plantel albiceleste, dirigido por el entrenador Sebastián Beccacece.

“Lo veo bien al equipo, por ahí le falta un poquito de profundidad, pero en líneas generales está bien", opinó.

"Maneja bien la pelota, tiene buenos jugadores, y además la dirigencia de Racing está haciendo un buen trabajo”, concluyó. (Télam)